“Engels arriva par une autre voie que Marx à cette conception. Marx était le fils d’un homme de loi et se destina d’abord à la carrière judiciaire, puis, plus tard, à la carrière universitaire. Il étudia le droit, la philosophie et l’Histoire et ne s’attacha aux études économiques que lorsqu’il ressentit amérement qu’elles lui manquaient. A Paris, il étudia l’économie, l’histoire de la Révolution et le lui une énorme influence. Ces études le menèrent à l’idée que ce ne sont ni la loi ni l’Etat qui font la société, mais au contraire que la société qui naît du processus économique fait la loi et l’Etat selon ses besoins. Engels, par contre, était le fils d’un industriel. Il reçut les premiers fondements de son savoir, non pas au gymnase, mais à l’école moyenne, où il apprit à penser selon les méthodes des sciences naturelles. Il entra ensuite dans le commerce et exerça l’économie pratiquement et théoriquement à Manchester, au centre du capitalisme anglais où son père possédait une fabrique. Venant de l’Allemagne, où il s’était familiarisé avec la philosophie hégélienne, il sut approfondir la science économique qu’il trouva à son arrivée en Angleterre. Son attention fu surtout attirée par l’histoire économique.” [Karl Kautsky, Les trois sources du marxisme. L’oeuvre historique de Marx, 1969]

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